/home/muammar/

Hello stranger…

Estas cuatro paredes

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Aquí en éstas cuatro paredes blancas. El grito del vecino del cuarto de al lado, y la gota que cae. La comida fría y marchita. El paso cronometrado de los que toman notas. El televisor de la pared apagado, y la luz roja parpadeante del detector de humo. El piso lleno de huellas pasadas. Las palabras sin sentido. Todo lo que faltó por hacer. Todo lo que por siempre inconcluso quedará. La luz a media marcha que roza mi cara, y los pensamientos que inundan el escaparate que es mi mente. Todo lo familiar tan lejos de ser familiar; y al fondo… al fondo veo el mar. Pensar en mañana cuando la verdad es que siempre es hoy. Verte morir es morir lentamente. Cuando mañana sea hoy seras solo la imagen distorsionada de lo que una vez fue y se borrará de ese, mi escaparate, todo aquel recuerdo de aquello que alguna vez fue familiar. Tiempo que nunca vuelve. Oscuridad.

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¿Cómo graficar puntos aislados en Gnuplot?

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Esto es una traducción de un post en inglés. Me pareció interesante proporcionar esta información traducida al español. Espero que sea de ayuda.

Si queremos graficar un solo punto, podemos hacerlo creando un archivo de data, que contenga sólo una línea:

# x   y
1   2

Pero existe un método más sencillo sin necesidad de crear este archivo de data adicional. En la Fig. 1 tres puntos con diferentes símbolos son graficados.

Fig. 1 Graficar tres puntos

Fig. 1 Graficar tres puntos

Para lograr este gráfico, solo se necesita usar el siguiente comando:

plot '-' w p ls 1, '-' w p ls 2, '-' w p ls 3
1 2
e
2 1
e
3 1.5
e

Empleamos la posibilidad de pedirle a Gnuplot, con el uso de ‘-’, que la entrada sea leída desde el standard input. En este caso, se le pide a Gnuplot hacerlo tres veces. Luego de ejecutar el comando para graficar, los datos son tomados. Cada dato de cada punto a graficar debe terminar con la línea e .
En orden de obtener tres diferentes símbolos para los puntos se configuran antes de ser graficados:

set style line 1 lc rgb 'black' pt 5   # square
set style line 2 lc rgb 'black' pt 7   # circle
set style line 3 lc rgb 'black' pt 9   # triangle

Nota: si deseamos usar el comando replot el comando mostrado anteriormente para graficar no va a funcionar. Pero lo mismo se puede lograr utilizando el siguiente comando:

plot "<echo '1 2'"   with points ls 1, \
     "<echo '2 1'"   with points ls 2, \
     "<echo '3 1.5'" with points ls 3
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About our ways of doing science

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Maybe you have also started noticing that our actual way of doing science sucks big time. I have talked about this with many people now, and I have to accept that I’ve got very surprised to read this:


Physicist Peter Higgs: No University Would Employ Me Today

Posted by Soulskill 
from the there’s-always-money-in-the-banana-stand dept.
An anonymous reader writes”Peter Higgs, the physicist who laid the groundwork for the discovery of the Higgs boson and winner of the 2013 Nobel Prize in Physics, says he doubts any university would give him a job today. Higgs says universities wouldn’t consider him productive enough — though the papers he published were important and of high quality, he didn’t have the volume necessary for serious consideration in today’s competitive employment environment. ‘He doubts a similar breakthrough could be achieved in today’s academic culture, because of the expectations on academics to collaborate and keep churning out papers. He said: “It’s difficult to imagine how I would ever have enough peace and quiet in the present sort of climate to do what I did in 1964.” Speaking to the Guardian en route to Stockholm to receive the 2013 Nobel prize for science, Higgs, 84, said he would almost certainly have been sacked had he not been nominated for the Nobel in 1980.’ His comments highlight the absurdity of the current system for finding researchers in academia. How many researchers of Higgs’ caliber have been turned down for similar reasons?”

Complete story: http://science.slashdot.org/story/13/12/07/1546212/physicist-peter-higgs-no-university-would-employ-me-today

Now, we live in a world that is full of *insane* competition. As for being PhD students, we all are like islands just doing our work to get as many publications as possible in order to then have our positions in the university or wherever we want. This was not the case, for example,  in those gold years of the quantum mechanics. I really don’t know where this will end up, but I hope that we, as the future, will try to change this fact. As for now, we cannot say we are not immerse in this situation (I’d not believe it). I think the scientific community needs to change this stupid competition and the idea of being “famous islands”. In my humble opinion, the problem is a result of the system. Everything now is based on this capitalist idea like if science was an economic thing or a product. In some way, human beings like competition but let’s try then to turn it into a sane thing.

It is not a secret that science is full of imagination, and creativity. These two ingredients are very affected by pressure, and stress (which is very normal when for example you are doing PhD). I suggest you to check this video to see what I mean. So, I’d not blame current professors for this but maybe the governments (?)… This is a very touchy subject in general, but I’d like to clarify that I don’t imply  we should get funding for an infinity period of time. Of course results are needed to justify funding, but in order to produce good ones, pressure and volume are two factors not very useful to accomplish this. I’m sure that only having the point of view as a PhD student is not enough to understand the complexity of this situation. Maybe I’m attributing the faulty to one part when actually there are more parts involved. However, I cannot stop feeling frustrated of not being able to share some part of my works with some colleagues because normally what I get is not what’s expected. I have found so far few people whose definition of discussion is very near to this one:

Def. the action or process of talking about something, typically in order to reach a decision or to exchange ideas.
There are no words to express how sad I think it is the fact that it is not possible to have scientific discussions that fit into this definition. Normally what you get is a wild expression of wisdom, and superiority which is a consequence of this insane competition. I really don’t see the point in such behavior, because it seems in some way childish. Knowledge is not something that should die with the person, but something to be spread and shared in good manners. Yes, times change but my question is: is this change good at all?. If somebody who was awarded with a nobel prize thought about our times like this, it means that he really believes that in these conditions he wouldn’t have been capable of proposing his theory. This is not only alarming, but also sad for us!. Because it means our chances to do something relevant for the world are being reduced, and in one or another way it is knowledge and humanity itself who is being harmed.
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Gnome, gnome, gnome…

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Desktop environments (DE). Hoy me gustaría hablar de Gnome y los cambios que están llevando a cabo últimamente y por qué los veo como imposiciones. Tal vez este ensayo llega tarde, pero Gnome 3.8 llegó tarde a Debian que es lo que utilizo como SO primario. Cuando incursioné al mundo de Linux comencé utilizando KDE. Como era lo que había en el Laboratorio instalado, no tenía otra opción mas sin embargo me parecía bastante emocionante utilizar algo diferente a Windows hace 10 años. Luego recuerdo haber cambiado a Gnome, y ahí me quedé por varios años. Gnome era diferente, simple y sobre todo funcional. Gnome hacía estas actualizaciones graduales, y eso me parecía excelente. Claro, en algún momento Gnome lo hizo mal, estos cambios graduales no tenían un impacto alto y se estaban quedando atrás. A pesar de ser tan estable, luego pasé por Fluxbox, Open Box, hasta que llegué a Awesome WM hace ~4 años, y literalmente no me moví más de ahí.

 Awesome WM era (y es) un entorno que me permite modificar a mi gusto, y antojo el ambiente y por sobre todo dejarlo INMUTABLE hasta que YO decida que es momento de cambiarlo. Adicionalmente es bastante minimalista y serio, sin dejar de notar que cuando alguien te pide el laptop prestado al ver “esta cosa” simplemente te dicen: No gracias :). Lo malo que ha tenido, tiene y al parecer tendrá Awesome (nada es perfecto maldita sea), es cuando viene una actualización y toda tu configuración se la lleva la mierda porque ya no es compatible. Pero bueno, se puede vivir con ese dolor porque no ocurre de cada rato, digamos que es como una basurita en el ojo (muy esporádico). Pero Gnome, Gnome con este Gnome-Shell lo está haciendo muy mal. Gnome con esta nueva versión de su DE está forzando al usuario (sin opción a cambios) a utilizar cosas como: efectos maricones que no necesitas, pulseaudio (me da igual la verdad mientras que mi laptop me de audio), systemd (también me da igual, pero muchos se quejan), no transparencias en el shell, no current directory en el shell, etc. Mucha gente puede argumentar que está la sesión fallback… Pero vamos a ser claros, dicha sesión es como cuando le pones un parche a una llanta (por decirlo de alguna manera, ya que se me vienen a la cabeza solo malas y malas palabras).

 En este punto muchos se podrían preguntar por qué me quejo de Gnome si supuestamente estoy usando awesome. Mi respuesta personal sería: porque puedo quejarme como usuario, porque quiero y porque me da la gana. Pero una mejor respuesta argumentada sería la siguiente: porque Gnome solía ser cool, me dejaba utilizar el gnome-power-manager (que lo renombraron y ofuscaron porque yo creo que ya ni ellos saben cómo se llama), el sound-applet y el componente que necesitara en awesome pero en este momento no es el caso. Entonces me comienzo a cuestionar tantas cosas que están pasando en la comunidad de software libre, es ahora una especie de carnicería y competencia en donde todos fuerzan e imponen lo que creen que es mejor (tal cual las grandes privativas) y lo peor del caso, rompen el workflow de los demás y comienzan a ser egoístas sin dejar de forma fácil que uno se pueda beneficiar de las aplicaciones que producen y que funcionan bien. Al parecer toda esta carnicería es solo para ver quien es el más Popular . Luego que se actualizó GDM , no pude hacer que awesome utilizara gnome-session, solo veía una pantalla que me decía que todo estaba wrong. Solo hasta hace 3 días logré hacer funcionar awesome en gnome-session porque no tengo mucho tiempo para perderlo en esto, pero resulta que el power-managment no está funcionando. Ahora para poder iniciar gnome-session, no basta solo con ejecutarlo desde el shell, pero crear 4 diferentes archivos para definir una sesión que por supuesto si falta algún Required Component, no sirve.

He perdido ya casi 10 días de utilizar awesome por esta serie de babosadas que han introducido los de Gnome y un impacto a mi forma de trabajo. ¿Por qué necesito estos componentes de Gnome?. Hay dos respuestas, pero solo daré una: Porque puedo hacer que toda mi macbook pro funcione aceptablemente con el power-managment de gnome, las hotkeys, etc (y la macbook pro la compré porque tenía el dinero y porque quería :), así que no acepto argumetnos en contra de mi hardware). Llevo varios días utilizando ahora Gnome shell pero de verdad que no me gusta para nada. Escribo estas líneas desde ahí con el gran malestar y odio que genera en mi esta nueva versión de Gnome. No entiendo por qué coño de alguna manera me he visto forzado a tener que cambiar mi workflow por esto. No, el awesome tal cual está ahora sin los componentes que necesito es inútil porque: el brillo del teclado me vacea los ojos, porque no puedo gobernar el audio con las hotkeys. Sí, todo esto se puede hacer desde la línea de comandos, pero últimamente no tengo mucho tiempo de andar con esas jodencias, necesito una máquina que funcione y que no me haga perder tiempo con estos detalles que deberían funcionar (y funcionaban) antes de que vinieran otros y empezaran a romper todo.

Finalmente, nada es gratis, el software libre aparentemente tiene un precio y es este. Cuando al upstream se le da la gana de cambiar todo drásticamente lo hará y como usuario tienes opciones claro, que son: acostumbrarte, hacer un fork, o migrar. Yo no estoy en contra del cambio, que se hagan los cambios que sean necesarios (por muy en desacuerdo que esté con algunos), pero al menos no sean egoístas con la usabilidad que le pueden dar los demás. Eso no es espíritu de cooperativismo, esa es la misma actitud de gente como Apple o Windows. FO Gnome FO !

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Regresiones en Gnome-terminal: The working directory. (1)

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Cuando finalmente gnome-terminal se actualizó en Debian, mi primera expresión fue: imaginaquítodaslasmalaspalabrasnecastellano… A continuación  la solución al problema encontrado con el working directory.

  1. Instala el paquete libvte-2.90-common.
  2. Agrega la siguiente línea en tu .zshrc o .bashrc:

. /etc/profile.d/vte.sh

Una vez que la terminal es reiniciada, tenemos el comportamiento esperado. Cada vez que se abre una nueva pestaña o ventana, el prompt se localizará en el working directory actual (por defecto ~ cuando se inicia la terminal por primera vez). A medida que vaya teniendo tiempo y encontrando más regresiones molestas iré publicando las soluciones.

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Grito en silencio

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Cuando veo el reloj al momento de comenzar a escribir esto son las 23:36:40 de un lunes 20 de mayo. Nunca he comprendido la vida, y a lo mejor no hay nada que comprender. A veces las cosas pueden aparentar que van bien en general, pero la verdad puede ser que van muy mal. Un grito en silencio, son aquellas palabras mudas necesarias a decir sin tener que dar explicaciones. Un grito en silencio en este mar de aguas turbulentas que se muestran y aparentan estar tranquilas. Un grito en silencio cuando todo parecía estar bien.

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No se muestran iconos de extensiones ni barra de sistema en gnome shell

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Hace unos días decidí actualizar algunos paquetes de gnome que están en Debian experimental (entre ellos gnome-terminal, que ahora no soporta transparencias, vaya mierda, pero eso es otro cuento). Luego de ver todo el desastre que viene en gnome 3.8, me arrepentí y decidí hacer un downgrade. Todo funcionó muy bien, pero ¿Dónde quedaron los íconos de las extensiones, aplicaciones de gnome y de la barra de sistema?. Por ejemplo, el gnome-sound-applet se agregaba correctamente y hacía sus funciones, pero no mostraba ningún ícono. Si abría el gnome-control-center habían una serie de íconos perdidos también.

Luego de buscar un rato en google, encontré una respuesta en un foro de archlinux, donde entre las muchas cosas que proponían, la primera que utilicé funcionó:

$ sudo /usr/bin/gdk-pixbuf-query-loaders –update-cache

Bien, todos los íconos fueron refrescados y ahora las cosas a la normalidad.

 

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Revista de proyecto ciencia

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Comenzar diciendo que me permito publicar este post en categorías que tal vez no son muy relacionadas, pero en cierta forma este post está ligado a la libertad y comunidad. Hace 5 años, y para ser más preciso el 21 de Septiembre de 2008, decido enviar un mensaje en una recién lista de correos creada en una vieja computadora que tenía en mi cuarto, mensaje que se convertiría luego en el comienzo (gracias a la inmensa ayuda de todos los que decidieron seguir este camino) de lo que se conoce como Proyecto Ciencia. Desconozco qué tan reconocido o no será el esfuerzo que un grupo de personas hemos llevado a cabo con el fin de mostrar que tal vez hacer ciencia puede ser un trabajo comunitario y divertido. A través del paso del tiempo, la página que hemos creado ha mutado, ha madurado, y como no hay mejor sabio que el tiempo, se podría decir que se está comenzando a llegar a un punto de convergencia.

En estos 5 años, se ha podido llamar la atención de personas de varias partes del mundo a un punto tal que se han sentido identificados (as) con la misión, visión y objetivos de Proyecto Ciencia. Hemos ofrecido distintos servicios, algunos muy ambiciosos que no fueron exitosos, pero otros que sí han podido llegar a un punto de maduración. En ese sentido me siento bastante orgulloso de un servicio que fue propuesto hace 5 años por Alejandro Alvarez , una idea que por diversos motivos costó materializar pero que finalmente está ahí, la Revista de Proyecto Ciencia. A principios de este año, Miguel Morales me envía un correo recordando esta idea propuesta anteriormente  y dado que ahora muchos de los integrantes somos profesionales y/o estudiantes de PhD, la idea se hace realidad.  Sin duda, el impacto de este pequeño servicio no se ha masificado, pero en mi opinión parece ser una situación que va establecerse y durará un largo plazo. De hecho, en lo personal, me siento bastante motivado a escribir un artículo nuevo esforzándome lo más que me sea posible para el próximo número. Esta revista está concebida con la idea de divulgar ciencias en general (ciencias naturales y exactas, ingeniería, computación) , y que siempre sea de libre acceso. Siempre de libre acceso porque la mayoría de los envueltos en esto tenemos o hemos tenido mucho contacto con comunidades de software libre y de ahí la idea de libertad. Pero los problemas persisten, y necesitamos de donaciones  para poder mantener el servidor en línea. Sin embargo, seguimos trabajando y es como mucho entusiasmo que esperamos de donaciones y por sobre todo de la participación de todos aquellos interesados en publicar en nuestra revista o colaborar con lo que hacemos. Sírvase este mensaje como una llamada de ayuda de parte de un grupo de personas que quieren hacer una comunidad con los ideales del software libre, pero orientada a la ciencia en español.

 

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Deezer or Spotify ?

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This was a question surrounding in my head during more than 2 months. Now, I think I have a resolution for it. None of them is better than the other, but definitely they are designed for two different kind of users.

Quality of sound

This is a very touchy topic. In my opinion, Deezer offers better quality of sound than Spotify. Period. I’d like to stress that I’m talking about the two premium offers of them, because in Spotify you cannot have HQ in the free offer. I suggest you to uncheck the “Set the same volume level for all tracks” in the Spotify Desktop client in order of getting a better quality of sound.

Clients

This is the point why I think both applications are for two different kind of users. I love clients for applications. In fact, I use thunderbird for checking my mail, Adium or Pidgin for IM, and so on. I just love Spotify Client. It’s very easy to use, and very well designed in my humble opinion (I talk in terms of usability for the user). You also can use hotkeys with it, and that’s a killing feature. On the contrary, Deezer only offers for the moment a web application which I found very old fashioned, and where you don’t have hotkey functions. However, both clients offers “Offline mode”, and that’s OK. Spotify in this regard was more intelligent than Deezer. Why? Spotify has a desktop client that works in Linux, Mac and Windows because maybe they knew that doing a webapp wasn’t going to be that hard at all. In fact, now Spotify is offering a web service that is looking great.

But not everything is perfect with Spotify client for mobiles. In this zone is where Deezer just rocks. In Deezer, you can search for an artist, and if you like it a lot, you can just touch the “Offline mode button”, and automatically the music gets in your device. Spotify does not work like this… In Spotify you have to connect your phone to the same wi-fi network as your desktop client in order to sync the device.
Update: I think I was wrong. After playing a bit more with the Spotify’s mobile client, I realized that one can “cache” the music using either WIFI or 2G/3G/4G connection.

Local media

Spotify client let you play music in your local library. And this is very nice, knowing that you cannot find all the artists you like yet. Deezer lacks of this option, and instead you have to upload your music to their servers in order to have access…

Activity, applications,  and sharing

I think in this one Spotify is best. I have more friends in Deezer, but most of them are inactive,  and it is the contrary in Spotify.  In Spotify I have more active friends. Sharing is OK in both, but I rather like the way you can share your music in Spotify. Both offers connection to your last.fm account, and they have applications that let you discover new music (even the one from last.fm recommendations). In my opinion, Spotify apps are way better than in Deezer. That is because of the fact in Spotify they run within the client, and they look very nice (mostly I like the fact that in Spotify apps provide more information than in Deezer, and that is because in the latter one, they are a web app).

Radio

I think there is not too much to say in this one. Spotify rocks in this.

So, Deezer or Spotify?

This is a question of what you like, because both services have the same cost. If you like clients, using your hotkeys, and accessing to your local files, so Spotify is your way to go. If you don’t care about that, but you are looking for a better quality of sound and you love syncing your phone, so use Deezer. The difference in quality is not that strong, I mean, it’s not a big gap, but still I can hear it. I prefer Spotify, and now they have a web app as well. The lack of web app was an argument from Deezer users. I have to admit that I miss the way in which Deezer downloaded the music in the mobile app though. I also like more the Spotify’s design than Deezer (yes, that ‘s not a good argument at all :)).

 

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